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我们认识世界的方式,大多来自刻板印象

2020-07-10 来源:Y梦生活

我们认识世界的方式,大多来自刻板印象

一位父亲和他儿子发生车祸,父亲当场死亡,儿子被人匆忙送入医院。手术室里,外科医师看到这名男孩说:「我不能给他动手术,他是我的儿子。」

这怎幺可能?(接着往下读,你可能会找到答案,也可能得不出任何结论。)

如果你看到这里的第一反应是困惑不解,那是因为在读到「外科医师」时你不由自主地与「男性」连结了。这种外科医师=男性的联想就是一种刻板印象。在这个例子中,这种刻板印象属于第一种心智臭虫。第二种心智臭虫是判断上的失误,就是没有或很久才意识到这位外科医师是男孩的妈妈。

刻板印象(stereotype)这个词于 18 世纪晚期收入英语词彙中,用来形容印刷工人整版印刷的金属模板。印刷範本使得大量複製相同版面成为可能。记者及政治新闻评论家华特.利普曼引申了 stereotype 的含义,于 1922 年赋予它「刻板印象」的含义。这一词语自此用来形容人们脑海中对于某一特定人群的固化印象──往往不怎幺正面。利普曼说这种对某一群体的固化印象,会在我们遇到此一特定人群时自动从脑海中跳出来。

有这样一些刻板印象:

老年人都健忘。韩国人很害羞。亚洲人的数学很好。波士顿司机开车很猛。女人很有爱心。

这几种刻板印象都体现了一个特定人群和某种特性的连结。我们可以用「=」显示每种连结的本质,例如外科医师=男性。运用「=」进行速记,这五种刻板印象可以表述为:老人=健忘,韩国人=害羞,亚洲人=数学好,波士顿司机=开车猛,女人=有爱心。

任何一种刻板印象都有它存在的必然性。为了更能领会这一点,我们需要在每一个描述前面自动在脑海中补充一个有些:有些老年人、有些韩国人、有些亚洲人、有些波士顿司机、有些女人。你如何能反驳「有些韩国人很害羞」这种描述呢?而且任何一种刻板印象都存在或多或少的错误。人们有刻板印象的某一特定群体中,肯定也有与此不符的人。

想像一下,如果你所属的群体给大家留下的典型印象是有魅力、慷慨、诚实、聪明和值得信任,将这样的刻板印象套用在你身上又何乐而不为呢?但是,刻板印象并不都是那幺正面、积极的。为了测量正面评价与负面评价之间的平衡度,我们可以看一下 1933 年的实验中普林斯顿大学的学生对十种人持有的刻板印象。举两个例子,对土耳其人和非裔美人,10 个经常用于评价他们的词语无一例外都是负面的。对另外三个国家的人(义大利人、爱尔兰人和中国人),10 种特质中的前 3 个也都是负面评价。

10 个评价中有 3 个负面评价看似不算太糟糕,这毕竟表明另外 7 个不是中性的就是正面的。但一个快速的心理测试可以说明,有 30% 的负面评价完全算不上是好事。

以你的朋友为例。前述 32 个形容词中有 7 个完全贬义的形容词:自负、髒兮兮、懒惰、好争论、报复心强、迷信和不可靠。谁会愿意用这个词中的任何一个来形容自己的朋友?你可能会用其中的一两个词来形容你的一两位朋友,但是,你愿意用其中哪怕一个词来形容你所有的朋友吗?真是这样,你恐怕要考虑换一批朋友了。

是的,的确有极少数的刻板印象几乎全是正面的──如火箭科学家(注意,大家印象里是男性)在大家的印象里比其他人聪明得多;但绝大多数的刻板印象中至少存在少数人们不喜欢或不尊重的特质。在 2001 年的实验中,即使是美国人评价最高的美国人,其群体特质中也存在一些负面评价。人们选择最多的两个不那幺正面的特质,就是利己主义和唯物主义。

人类想避免运用刻板印象基本上是不可能的,刻板印象构成了我们对老年人、女性、亚洲人和穆斯林等词语潜在且主要的理解。这些潜在的、潜意识状态下启动的含义远比字典中的字面定义要深远。例如,任何英语词典都不会将老定义为「迟缓」、「健忘」、「重听」或「虚弱无力」。但这些词都是与老相关的刻板印象。没有可以用来给某类人群下定义的刻板印象,就像认识某个词语却不知道其含义一样。

「谁被套用了刻板印象?」这个问题的答案却没那幺简单,刻板印象不是均等分配的。在日本,人们对年轻人没有太大成见,在美国却恰恰相反。这就是为什幺我之前会说属于社会「默认」类型的人群,不用那幺担心偏见的问题,因为别人对他们有偏见的可能性更小。

相反的,人们更容易对不属于社会默认类型的人群持有成见──不光是别人,也包括他们自己。这是他们的一项劣势。这个结论是最近在研究中得出的,也可能是最不厚道的切入点之一。对一群人的刻板印象很多时候都是这类人对自己抱有的成见,在这种情况下,刻板印象就变成自我实现或自我毁灭的预言。

自我实现的预言可能是有利的。对自身持有的刻板印象可能会引导非裔美人努力成为更好的田径选手、篮球员及爵士音乐人。对亚洲人的刻板印象使亚裔美人在学校更努力读书,赢取奖学金,为自己未来从事科学、医学及工程学的高收入职业奠定基础。

但是,当这些刻板印象如大多数情况一样属于负面评价时,促使人们符合自己所属群体刻板印象的力量可能会造成毁灭性后果:默认老年人刻板印象的老年人更有可能会出现健康问题;默认女性刻板印象的女人在数学和科学学科的成绩更有可能不甚理想;同样,默认非裔美人刻板印象的非裔美人,学习成绩不好的可能性更大。刻板印象造成的这种负面后果并不是只有火箭科学家才能理解。

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