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「我不相信世界末日,但我相信我们非常接近改变的关键」──《人

2020-06-11 来源:A生活帮

「我不相信世界末日,但我相信我们非常接近改变的关键」──《人

「人类可以主宰地球,」哈拉瑞说,「是因为我们是唯一能够弹性组成群体、进行大规模合作的物种。」

2012年,以色列耶路撒冷希伯来大学历史系教授哈拉瑞,出版了《人类大历史:从野兽到扮演上帝》,这部作品迅速成为全球畅销书,台湾也在 2014 年推出繁体版。2016年,哈拉瑞造访台湾,在唯一一场公开论坛「预见下一波文明革命」的前半段演讲里,简要地叙述《人类大历史》当中提及的主要概念。

哈拉瑞认为,使人类成为当今地球上最重要种族的原因,并不在个体与其他物种的差异(例如体能或头脑),而在人类有组成合作群体的能力──蜜蜂、蚂蚁自然也是合作群体,但牠们的合作内容并不具备弹性,遇到环境变化,无法马上因应修改;狼、黑猩猩等哺乳类可以组成有弹性的合作群体,但规模没法子太大。

其他动物无法大规模合作的原因之一,在于动物们必须透过彼此认识而产生连结,「黑猩猩不会面对陌生人办讲座──我昨天从以色列搭飞机到台湾,现在用电脑播投影片演讲,我不认识机长,也不认识电脑製造者,但我到这里举行讲座,是众人合作的结果。」哈拉瑞道,「当然,黑猩猩也没有监狱、军队、集中营……这类东西也是合作的结果。」

哈拉瑞认为人类能够大规模弹性合作的主因,来自人类具有想像力,能够以说故事的方式创造一个虚拟的概念,而且让数百万人都相信这个概念。「这种让合作得以成真的故事,包括:宗教、政治、法律、经济。」哈拉瑞表示,「『国家』不是个客观的现实,是个想像出来、让大家共同相信的故事;『公司』也是,『货币』也是,经济学家和银行家大概是有史以来最会说故事的人了,因为全世界都相信货币,ISIS就算烧掉古蹟,也绝对不会去烧美钞。」

说服所有人都相信同一个版本的故事并不容易,这也是人类史上大多数冲突的来源,「以色列与巴勒斯坦的冲突,并不在谁占了那块土地和拥有麵包,而是这两群人相信不同的故事;」哈拉瑞解释,「欧洲人在一战二战时相互屠杀,现在欧洲却成为世界上最和平的地区,也因欧洲人创造了让大家都接受的故事。」

共同拥有虚构现实让人类得以合作,而大量合作则让科学与技术能够快速成长。新科技会创造新阶级、摧毁旧架构,在这过程中,也会需要新故事。因此,哈拉瑞认为未来可能出现不可想像的贫富差距,富人可能利用科技让自己的肉体超越目前的人体限制,人工智慧将让更多中下阶层变得无用,想以旧故事来解决问题的基本教义派会越来越激进,而属于这个世纪的新故事,说不定会在硅谷之类引领高科技产业的地方出现。

如果真如哈拉瑞所言,各自信奉不同故事的一神敎是冲突的来源之一,那幺其他多神教的民族,在世界史中又扮演什幺角色?「就历史本身来看,宗教战争的确多是一神教引起的,多神信仰的民族在这方面比较有包容力;不过所有宗教都是人创造的,不是神,人是可以改变宗教内容的。」哈拉瑞解释,「也正因为神是个虚构的概念、是人类要进行合作时创造出来的,那当人开始拥有原来以为属于神的能力、成为超人类时,就需要创造更新的故事。」

身为一个以全新角度看待历史发展的学者,哈拉瑞对「世界末日」也有不同看法。「我不相信宗教里或好莱坞式的那种世界末日,不会有什幺终结,但的确会有改变;」哈拉瑞笑笑,「而我相信我们非常接近改变的关键。说不定下一个阶段,我们就不需要再经过眼睛耳朵来感知世界,而是直接与internet连结了呢。」

《人类大历史:从野兽到扮演上帝》

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